Open for Business: How SoCal Venues Surviver of the Pandemic

Ανοιχτός για δουλειές: Τον Μάρτιο του 2011, δημοσιεύσαμε ένα εξώφυλλο στη μέση της πανδημίας που έθεσε την ερώτηση, «Μπορούν να σωθούν τα στάδια μας;»

Η πανδημία δεν έχει τελειώσει ακριβώς, αλλά σίγουρα δείχνει σημάδια επιβράδυνσης. Η πλειονότητα του κοινού είναι εμβολιασμένο και, παρόλο που ο αριθμός των κρουσμάτων έχει αυξηθεί ελαφρά, ο αριθμός των νοσηλειών και των θανάτων παραμένει σταθερός. Η ζωντανή μουσική έχει επανέλθει και λειτουργεί εδώ και μήνες, με τις απαιτήσεις κάλυψης και υποχρεωτικού εμβολιασμού να εξαφανίζονται σιγά σιγά. Το πόσο σοφό είναι αυτό παραμένει θέμα προς συζήτηση – οι περισσότεροι επαγγελματίες υγείας εξακολουθούν να συμβουλεύουν τη μάσκα σε εσωτερικούς χώρους.

Αλλά η απάντηση στην ερώτησή μας, ως επί το πλείστον, φαίνεται να είναι «Ναι». Τα στάδια μας σώθηκαν σε μεγάλο βαθμό. Αλλά Ιησού, ήταν κοντά.

Το LA’s Hotel Cafe ξεκίνησε τη ζωή του ως ένα μικρό καφέ το 2000, αλλά τώρα φιλοξενεί ζωντανή μουσική για περισσότερα από 20 χρόνια. Τις τελευταίες δύο δεκαετίες, έχει δει περίπου 25.000 παραστάσεις μπροστά σε πάνω από ένα εκατομμύριο θαυμαστές. Ονόματα τόσο διάσημα και δημοφιλή όπως οι Adele, Billie Eilish, Ed Sheeran, the Lumineers, Gary Clark Jr., Katy Perry, Sara Bareilles, Bruno Mars, Haima και Lord Huron έχουν εμφανιστεί σε μία από τις δύο σκηνές του.

(Gia Hughes)

«Μερικά από τα καλύτερα σόου στο χώρο ήταν εκείνα που μας εξέπληξαν απροσδόκητα, καθώς και μερικά αξιομνημόνευτα μυστικά σόου και παραστάσεις», είπε ο Marko Shafer από το Hotel Cafe. «Συχνά σκέφτομαι να δω τη βιτρίνα του Hozier για κυρίως ανθρώπους του κλάδου, πριν γίνει γνωστός, και έφυγα από το σόου γνωρίζοντας ότι θα γινόταν σταρ. Η φιλοξενία του Chris Martin για μια απροειδοποίητη σόλο παράσταση ήταν επίσης τόσο ξεχωριστή. Αυτό που αποδείχθηκε ότι ήταν η τελευταία εμφάνιση του Mac Millers ήταν γλυκόπικρη, αλλά κάτι που όσοι ήταν στην αίθουσα θα θυμούνται για πάντα. Ο Ludovico Einaudi που συνθλίβει ένα πιάνο με ουρά στη σκηνή μας είναι κάτι που οι άνθρωποι στην αίθουσα θα θυμούνται επίσης για πολύ καιρό. Κάποτε, κάπου γύρω στο 2004 ή το 2005, κάποιος που αποκαλούσε τον εαυτό του μάνατζερ του Weezer επικοινώνησε μέσω τηλεφώνου. Δεν το πιστέψαμε, καθώς ήταν το πρώτο μεγαλύτερο όνομα που ζήτησε να παίξει το δωμάτιο. Όταν εμφανίστηκαν πραγματικά για soundcheck το απόγευμα της εκπομπής, όλοι ενθουσιαστήκαμε. Φυσικά η παράσταση ήταν καταπληκτική. Α, και ο Dave Chappelle είχε μερικές επικές βραδιές πρόσφατα».

Αυτή είναι λοιπόν η γενεαλογία ενός χώρου που έχει χωρητικότητα 200 ατόμων στην κύρια αίθουσα και 75 ατόμων στην αίθουσα του δεύτερου σταδίου. Το Hotel Cafe είναι ένας καθιερωμένος, αγαπημένος ανεξάρτητος χώρος και ο COVID το ώθησε στο χείλος του γκρεμού.

«Η πανδημία ήταν εξαιρετικά προκλητική – οικονομικά, ηθικά και πνευματικά», λέει ο Shafer. «Υπήρχαν στιγμές που ειλικρινά δεν ξέραμε αν θα τα καταφέρναμε. Αλλά με την υποστήριξη των καλλιτεχνών, των θαυμαστών και φίλων του Hotel Cafe, καθώς και με την υποστήριξη της NIVA, τα καταφέραμε. Και νιώθουμε την αγάπη περισσότερο από ποτέ τώρα».

Monchat Doma στο Garden Amp (Jess Rodriguez)

Ναι, η παρέμβαση της NIVA (η Εθνική Ένωση Ανεξάρτητων Χώρων) ήταν ζωτικής σημασίας για την επιβίωση πολλών χώρων. Ήταν αυτοί που έστειλαν επιστολή στο Κογκρέσο: «Η National Independent Venue Association (NIVA), της οποίας τα μέλη, οι εργαζόμενοι, οι καλλιτέχνες και οι τοπικές κοινότητες αντιμετωπίζουν μια υπαρξιακή κρίση ως αποτέλεσμα της πανδημίας COVID-19, έχουν επείγουσα ανάγκη στοχευμένων νομοθετική και ρυθμιστική βοήθεια».

Έλαβαν αυτή τη βοήθεια με τη μορφή της Επιχορήγησης Χειριστή Κλειστού Χώρου, που προηγουμένως αναφερόταν ως «Save Our Stages», η οποία πέρασε με δικομματική υποστήριξη τον Δεκέμβριο του 2020. Τα πράγματα είναι καλύτερα τώρα, αλλά εξακολουθούν να μην είναι «κανονικά», σύμφωνα με τον Shafer του Ξενοδοχείο Cafe.

«Τα πράγματα εξακολουθούν να είναι πολύ πάνω-κάτω για τους περισσότερους ανεξάρτητους χώρους», λέει ο Shafer. «Οι ακυρώσεις λόγω COVID είναι συχνές. Πολλοί από τους θαμώνες μας εξακολουθούν να διστάζουν να βάλουν βαλίτσες σε έναν μικρό χώρο με άλλα 200 άτομα. Παραμένουμε αισιόδοξοι, ωστόσο, και τα πράγματα σίγουρα σταθεροποιούνται και αρχίζουν να κοιτάζουν προς τα πάνω. Φαίνεται ότι το φθινόπωρο θα είναι το πραγματικό τεστ, καθώς πολλοί καλλιτέχνες ετοιμάζονται να βγουν στο δρόμο για την πρώτη μεγάλη σεζόν περιοδειών μετά τον COVID».

————————

Το Garden Amp στο Garden Grove, Orange County, ονομαζόταν Festival Amphitheatre πριν το αναλάβει η νέα διοίκηση, LFA, στα μέσα του 2017. Χρησιμοποιήθηκε κυρίως ως χώρος κατά τη διάρκεια της εκδήλωσης Strawberry Festival της πόλης Garden Grove κατά τη διάρκεια του Memorial Weekend ή του Shakespeare στο Πάρκο κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού. Εκτός από τη σκηνή του «Αποδυτήρια», είναι ένας υπαίθριος χώρος, αλλά παρόλα αυτά υπέφερε.

«Το Garden Amp έκλεισε εντελώς κατά τη διάρκεια της πανδημίας, αλλά προσπαθήσαμε να πειραματιστούμε με άλλες παραστάσεις», λέει η Anrea Santos. «Κάναμε μια συναυλία με αυτοκίνητο στα Citadel Outlets, η οποία είχε μεγάλη προσέλευση. Δοκιμάσαμε ακόμη και μια ζωντανή συναυλία με τοπικά συγκροτήματα. Είχαμε επίσης μια sold out εμφάνιση με τον Anthony Green στο Oak Canyon Park τον Ιούνιο του 2021, ακριβώς όταν άρχιζαν να επιστρέφουν οι ζωντανές εκδηλώσεις. Αλλά όταν ανοίξαμε ξανά το Garden Amp, τα πρώτα μας ζευγάρια εξαντλήθηκαν αμέσως. Ο κόσμος ήταν ξανά έτοιμος για ζωντανή μουσική. Το Big Thief ήταν το πρώτο μας σόου και μετά το Turnstile πέρυσι τον Αύγουστο του 2021.»

Το Whisky A-Go-Go είναι συνώνυμο του rock & roll στο Sunset Strip. Φιλοξενεί τα μεγαλύτερα ονόματα της μουσικής από τη δεκαετία του ’60 και έχει επιδείξει αξιοσημείωτη δύναμη διατήρησης. Ωστόσο, ο COVID το δοκίμασε στο έπακρο.

“[It was the] Το πιο δύσκολο πράγμα που είχα ποτέ να αντιμετωπίσω», λέει ο ιδιοκτήτης Mikael Maglieri Jr. «Δεν επέζησα – είμαι λίγο νεκρός μέσα μου. Αυτός ο αγώνας θα συνεχιστεί για πολύ καιρό. Μετά από λειτουργία για περισσότερα από 50 χρόνια, το να κλείσουμε για περισσότερα από δύο χρόνια μας πλήγωσε πραγματικά. Προσπαθούμε [to come out of it]. Είναι σχεδόν σαν μια νέα αρχή. Ό,τι φτιάξαμε γκρεμίστηκε και είναι σαν να ξεκινάμε φρέσκοι. Τουλάχιστον έχουμε την ιστορία μας».

Το Alex’s Bar στο Long Beach αγοράστηκε το 1998 και άνοιξε στις 27 Ιανουαρίου 2000. Από τότε είναι ανοιχτό, με προφανή εξαίρεση την πανδημία.

«Ήταν εξαιρετικά δύσκολο», λέει ο ιδιοκτήτης Alex Hernandez. «Είμαι ακόμα σε θεραπεία προσπαθώντας να αντιμετωπίσω το συναισθηματικό τρενάκι που παρουσίασε στην οικογένειά μας, καθώς και στο προσωπικό μας. Ευτυχώς η κοινότητα ενισχύθηκε πολύ και μας βοήθησε να επιβιώσουμε από την πανδημία. Δεν υπάρχει περίπτωση να ήμασταν ακόμα εδώ χωρίς όλη την αγάπη που εμφανίστηκε το Λονγκ Μπιτς. Αγόρασαν αλκοολούχα ποτά, πουκάμισα, εξέδωσαν ένα βιβλίο για τραπεζάκι σαλονιού από τον John Mair, ξεκίνησαν ένα GoFundMe – η λίστα συνεχίζεται».

Ο Hernandez λέει ότι το Alex’s Bar δίνει ξανά σημεία ζωής.

«Έχουμε δει εκπληκτικό ενθουσιασμό από το κοινό που ήταν τόσο πρόθυμο να επιστρέψει και να δει ξανά ζωντανή μουσική, τους φίλους τους και την κοινότητά τους», λέει. «Βλέπω ακόμα πολλούς φίλους για πρώτη φορά, ακόμη και από αυτήν την εβδομάδα, που μόλις τώρα επιστρέφουν στον κόσμο».

—————

Αυτή είναι μια ιστορία επιβίωσης. Η πανδημία δοκίμασε τους πάντες στα απόλυτα όριά μας και άνθρωποι πέθαναν. Πολλές, πολλές επιχειρήσεις έπρεπε να κλείσουν τις πόρτες τους. Ήταν ένας απόλυτος εφιάλτης και κανένας έξυπνος άνθρωπος δεν αμφισβήτησε ποτέ την ανάγκη να βάλεις τη ζωντανή μουσική σε αναμονή για λίγο. Αλλά αυτό δεν αλλάζει το γεγονός ότι οι ιδιοκτήτες επιχειρήσεων και οι εργαζόμενοι υπέφεραν εξαιτίας αυτού. Το μεγάλο ερώτημα λοιπόν είναι, αν κάτι τέτοιο συνέβαινε ξανά, θα ήταν καλύτερα προετοιμασμένοι οι χώροι; Οι απόψεις διίστανται.

«Νομίζω ότι είναι δύσκολο στον κλάδο μας να είμαστε προετοιμασμένοι για κάτι τέτοιο, αλλά θα επιβιώσουμε», λέει ο Shafer του Hotel Cafe.

Ο Maglieri σκέφτεται διαφορετικά. «Όχι, ποτέ», λέει. «Το κόστος για τη συντήρηση ενός κτιρίου στο Sunset είναι αστρονομικό και είναι αδύνατο να μην εισέλθουν χρήματα».

Ο Hernandez συμφωνεί. «Τίποτα δεν μπορεί να σας προετοιμάσει για ένα αβέβαιο κλείσιμο ή ακόμα και την έλλειψη ελέγχου που έχετε πάνω στη δική σας επιχείρηση», λέει. «Ελπίζω να μην ξανασυμβεί ποτέ. Δεν είναι για τους αδύναμους».

Σαφώς, αυτό ήταν τραχύ, αλλά και πάλι, ευτυχώς, η πλειοψηφία των χώρων της περιοχής βρήκε έναν τρόπο να επιβιώσει. Και αυτή είναι μια ευλογία που δεν πρέπει να θεωρείται δεδομένη – ποτέ μα ποτέ μην ξεχνάτε πόσο σημαντικοί είναι αυτοί οι χώροι.

«Οι καλλιτέχνες και οι θαυμαστές είναι αυτοί που κάνουν έναν υπέροχο μουσικό χώρο», λέει ο Shafer. «Είναι σημαντικό να έχετε μια κουλτούρα ευγένειας και διαμονής — το προσωπικό μας αποτελείται από τους καλύτερους ανθρώπους που ενδιαφέρονται πραγματικά να κάνουν την εμπειρία σας αξέχαστη. Αλλά είναι επίσης σημαντικό να έχουμε μια κουλτούρα μουσικής ανακάλυψης και κοινότητας. Μπορείτε να έρθετε στο Hotel Cafe οποιαδήποτε νύχτα της εβδομάδας και είτε να συναντήσετε φίλους είτε να ανακαλύψετε έναν νέο καλλιτέχνη που δεν ήξερες πριν. Είναι δουλειά μας να δημιουργήσουμε και να προωθήσουμε μια κοινότητα στην οποία οι άνθρωποι συνεχίζουν να θέλουν να επιστρέψουν. Και πιστεύουμε ότι αυτός είναι ο λόγος που τόσοι πολλοί καλλιτέχνες επιστρέφουν με τα χρόνια».

Σας ευχαριστούμε όλους για αυτό.

Ανοιχτός για δουλειές: Επισκεφτείτε το whiskyagogo.com, hotel cafe.com, alexsbar.comκαι gardenamp.com.

Hotel Cafe (Gia Hughes)

Ανοιχτός για δουλειές

Leave a Comment