&Friends in High Places – LA Weekly

&Φίλοι σε ψηλά μέρη: Σον Τόμας AKA Οι &Friends άρχισαν να παράγουν Hip-hop beats στο FL Studio στις αρχές της δεκαετίας του 2000.

«Πάντα μου άρεσε να γράφω και ήμουν ποιητής της ντουλάπας, οπότε ήταν πολύ ωραίο να δημιουργώ ρυθμούς ώστε τα λόγια μου να ξεφεύγουν από τη γλώσσα», λέει. “Η επιθυμία να δημιουργήσω πράγματα για τον εαυτό μου τροφοδότησε το πρώιμο έργο παραγωγής μου. Ήταν μια διέξοδος για τα συναισθήματά μου και με βοήθησε να κατανοήσω τον κόσμο. Πάντα ήμουν περίεργος να πάρω κάτι από το μυαλό μου και να το μεταφράσω σε συχνότητα, ήχο και λέξεις. Από εκεί, ερωτεύτηκα τον κόσμο της house μουσικής. Ήμουν βαθιά στο κύκλωμα της αποθήκης κοντά στο San Bernadino και μου άρεσε η κουλτούρα του underground χορού που εμφανίστηκε στη Νότια Καλιφόρνια γύρω στο 2007. Θυμάμαι και το πρώτο μου ρεβεγιόν, στάθηκα μπροστά και στο κέντρο, νεκρός στη μέση της πίστας, ακουμπισμένος στο κάγκελο για οκτώ ώρες. Ερωτεύτηκα την trance μουσική. The OG days of Above and Beyond, Ferry Corsten, Cosmic Gate, Tiesto, Armin; τι τρέξιμο ήταν αυτό. Ήταν τα μεγαλύτερα ονόματα της χορευτικής μουσικής εκείνη την εποχή πριν ξεκινήσουν να διακλαδίζονται όλα τα υποείδη, οπότε ήδη από εκείνη την παράσταση, ήξερα ότι έπρεπε να περιτριγυρίζομαι από αυτή τη μουσική που μου επέτρεπε να συνδεθώ με κάτι που δεν μπορούσα να εκφράσω με λόγια. . Μέχρι το 2008, είχα εμμονή με τις μεγάλες μελωδίες και τα φωνητικά που σε έκαναν να τραγουδήσεις την καρδιά σου. Αγόρασα τα πρώτα μου decks, CDJ-400 (χωρίς usbs, όταν χρησιμοποιούσαμε CD) και άρχισα να κάνω παραγωγή και να κάνω dj με έναν στενό φίλο για διασκέδαση. Δημιουργήσαμε ένα podcast και ξεκινήσαμε να βγάζουμε ζωντανές μίξεις κάθε εβδομάδα, και σίγουρα, ένας υποστηρικτής στο Σαν Ντιέγκο μας προσκάλεσε να παίξουμε την πρώτη μας εκπομπή. Από εκεί, ο φίλος μου και εγώ ξεκινήσαμε μια ομάδα δίδυμων που ονομάζεται Digital Life. Ανοίγαμε και κλείναμε για όλους τους μεγάλους καλλιτέχνες που ήρθαν από το Σαν Ντιέγκο και το Λος Άντζελες, έπαιζαν παραστάσεις στο Σαν Φρανσίσκο και μικρά φεστιβάλ στο Μεξικό. Νομίζω ότι όταν αρχίζεις να τα καταφέρνεις σε κάτι και είσαι σε νεαρή ηλικία, οι εγωισμοί τείνουν να μπαίνουν εμπόδιο. Μετά από μερικά χρόνια που κυκλοφόρησε το όνομά μας, το έργο κινούνταν προς τη σωστή κατεύθυνση, αλλά υπήρχαν κάποιες ανεπίλυτες δημιουργικές διαφορές».

«Σε αυτό το διάστημα πέθανε ο μικρός μου αδερφός», συνεχίζει. «Όταν μετακόμισε, ένιωσα ότι η μουσική χαράς που με έφερε πέθανα μαζί του. Κάτι σχετικά με την παραγωγή και την αναπαραγωγή παραστάσεων απλώς δεν μου φαινόταν σωστό πια, και έτσι σταμάτησα. Πέρασαν σχεδόν πέντε χρόνια έως ότου άρχισα να ασχολούμαι επαγγελματικά με τη μουσική. Η σπίθα μου αναζωπυρώθηκε από μια ομάδα εμπνευσμένων δημιουργικών στη Νέα Υόρκη γύρω στο 2018. Ωραία, η πρώτη εκπομπή που έπαιξα ήταν στα γενέθλια του αδελφού μου, στις 6 Δεκεμβρίου 2018 – μια μέρα που δεν θα ξεχάσω ποτέ. Από εκεί και πέρα, μου ήρθε η φαγούρα να ξεκινήσω ξανά το DJ αλλά μόνο για πλάκα. Ήμουν απασχολημένος με το χτίσιμο της καριέρας μου εκείνη την εποχή, οπότε μόλις χτύπησε ο COVID, μπόρεσα να βρω χρόνο για να παράγω μουσική πιο σκόπιμα. Με όλη την αναταραχή που επικρατούσε, ένιωσα σαν έμπνευση για να ξεκινήσω ένα έργο για να τιμήσω τον αδερφό μου. Αυτός ήταν ο σπόρος που εξελίχθηκε σε αυτό που κάνω τώρα. Ήθελα να φέρω περισσότερη συνεργασία στον κόσμο και να χρησιμοποιήσω τα σετ δεξιοτήτων μου για να βοηθήσω να ανυψώσω άλλους καλλιτέχνες. Το ονόμασα “&friends” γιατί ο πυρήνας του έργου είναι η συνεργασία και η πληρωμή προς τα εμπρός. Ξέρω ότι δεν υπάρχει τελειότητα, αλλά η αρχή του &friends είναι τέλεια και δεν μπορώ να σκεφτώ τίποτα καλύτερο στη ζωή μου να κάνω και να χτίζω από το να δημιουργώ με τους ανθρώπους που αγαπώ. Αναγνωρίζω το προνόμιό μου και σκοπεύω να χρησιμοποιήσω κάθε ουγγιά του για να ανυψώσω τους άλλους».

Ο καλλιτέχνης λέει ότι μπορεί να είναι δύσκολο να περιγράψει τον ήχο του όταν είναι τόσο κοντά του.

Για μένα, ο ήχος του &friends είναι περίεργα οικείος, με μελωδικούς τόνους, στιχουργικά τρωτά σημεία και βαθιές γραμμές κρουστών που ταλαντεύουν την ψυχή. Κάθε κομμάτι κουβαλά μια ιστορία που εκφράζεται από παγκόσμιους πολίτες με μεγάλη καρδιά. Είναι μια ρυθμική ανάμνηση της πολυπλοκότητας του τι σημαίνει να είσαι άνθρωπος. Μια έκφραση ελευθερίας και πολιτιστικής συνεργασίας χωρίς σύνορα. Η μουσική &friends είναι μια πρόθεση για σύνδεση και ανθεκτικότητα που μεταφέρεται από τον ήχο.”

Λέει ότι αυτή είναι μια εξαιρετική στιγμή για θετικές αλλαγές στον κόσμο της ηλεκτρονικής μουσικής.

Όλοι θα μπορούσαμε να χρησιμοποιήσουμε μια υπενθύμιση της θέσης του φεστιβάλ στην ανθρώπινη παράδοση», λέει. «Έχουμε χρησιμοποιήσει εδώ και καιρό τη μουσική, τον συλλογικό χορό και τη φωνή για να επικοινωνήσουμε με το περιβάλλον μας και τις δυνάμεις της φύσης. Αν και η νυχτερινή ζωή μπορεί να φαίνεται διαφορετική, συνεχίζουμε να συνδεόμαστε με ενέργειες μεγαλύτερες από εμάς. Αυτές οι ρυθμίσεις είναι ώριμες για σύνδεση, αλλά απαιτούν ενσωματωμένους ηγέτες να την προωθήσουν. Ο στόχος μου είναι να αξιοποιήσω την ισχυρή δύναμη της συλλογικής εμπειρίας και να τη διοχετεύσω σε κάτι πιο σκόπιμο. Η μουσική έχει αυτή τη δύναμη να διαπερνά και νομίζω ότι υπάρχει μεγάλη ευθύνη για τους καλλιτέχνες να είναι συμπονετικοί ηγέτες, να χρησιμοποιούν τις πλατφόρμες και τον ήχο τους για να ενισχύσουν τη μεγαλύτερη συλλογικότητα. Με το πόσο πολλά είναι τα φώτα της δημοσιότητας στη βιομηχανία της ηλεκτρονικής μουσικής, δεν υπήρξε ποτέ καλύτερη στιγμή να χρησιμοποιήσουμε τη δύναμη της χορευτικής μουσικής για συλλογική θεραπεία. Για μένα, γι’ αυτό είναι ο χορός, η σύνδεση με τον εαυτό μας και ο ένας με τον άλλον, γι’ αυτό είμαι πολύ ενθουσιασμένος που φέρνω στον χώρο της ηλεκτρονικής μουσικής – τη μνήμη των προγόνων μας και για το τι χρησιμοποιούσαν τη μουσική και τον χορό».

Η τελευταία κυκλοφορία των &Friends είναι η “Ωδή Ειρήτη”.

Κάθε δίσκος που κάνουμε έχει πάντα μια ιστορία», λέει. «Ξεκινά με το τι θέλουμε να νιώσουν οι άνθρωποι, την πρόθεση πίσω από τους στίχους, το συναίσθημα πίσω από τη μελωδία και τι είδους περιέργεια προσπαθούμε να εμπνεύσουμε. Η Ωδή Ειρήτη προήλθε από την ιδέα της επιθυμίας να προσφέρει ένα κάλεσμα ελπίδας. Το «Ode Ireti» σημαίνει «Κυνηγοί της Ελπίδας» στα Γιορούμπα, και αυτός ο δίσκος είναι για την ιστορία ενός νεαρού αγοριού που ζει σε ένα μικρό χωριό με μεγαλύτερα όνειρα και φιλοδοξίες εκτός από το να ακολουθεί το μονοπάτι ενός απλού τρόπου ζωής. Η πιο σημαντική ανακάλυψη που μπορούμε να κάνουμε είναι να αξιοποιήσουμε στο έπακρο τις δυνατότητές μας. Το πάθος σας είναι ο απώτατος σκοπός σας και ο κόσμος χρειάζεται να είστε εσείς, και η συλλογικότητα σας χρειάζεται για να εκπληρώσετε τον σκοπό σας. Κανένα όνειρο δεν είναι πολύ μεγάλο».

Τέλος, το &Friends έχει προγραμματίσει πολλά για το υπόλοιπο αυτού του έτους.

Μερικά απίστευτα σχέδια για το κλείσιμο του 2022», λέει. «Θα κάνουμε μια μικρή περιοδεία με ραντεβού στο Μαϊάμι, την Πόλη του Μεξικού, το Τουλούμ, το Λονδίνο και το Παρίσι. Είμαι ενθουσιασμένος που μπορώ να πω ότι ο αδερφός μου, γνωστός και ως Nitefreak, θα κυκλοφορήσει ένα remix του Ode Ireti στις 7 Οκτωβρίου, το οποίο έχει ήδη λάβει όμορφη υποστήριξη από μεγαλύτερους καλλιτέχνες που θαυμάζω. Ο Nitefreak κι εγώ έχουμε επίσης έναν δίσκο συνεργασίας που κυκλοφορεί στις αρχές Νοεμβρίου, με τη φίλη μας, τη δεσποινίς Phina Asa. Είμαι ενθουσιασμένος που ο κόσμος ακούει τη φωνή της καθώς είναι ένα ιδιαίτερο ταλέντο και ακόμα καλύτερος άνθρωπος. Έχουμε πολλά διασκεδαστικά νέα να μοιραστούμε για μελλοντικές κυκλοφορίες και συνεργασίες με άλλους καλλιτέχνες. Περισσότερες ημερομηνίες περιοδειών και μουσικές κυκλοφορίες με μερικές εξέχουσες εταιρείες στις αρχές του 2023. Διασκεδαστικές και συναρπαστικές στιγμές μπροστά μας, και είμαι για πάντα ευγνώμων που έχω τέτοιες συζητήσεις με το LA Weekly για να βοηθήσω στη διάδοση του μηνύματός μας.»

&Φίλοι σε ψηλά μέρη: Η «Ωδή Ειρήτη» κυκλοφορεί τώρα.

Σημείωση του συντάκτη: Η παρακάτω αποποίηση ευθυνών αναφέρεται σε διαφημιστικές αναρτήσεις και δεν ισχύει για αυτήν ή άλλες ιστορίες σύνταξης. Το LA Weekly editorial δεν πωλεί και δεν θα πουλά περιεχόμενο.

Αποκάλυψη διαφήμισης: Ενδέχεται να λάβουμε αποζημίωση για ορισμένους από τους συνδέσμους στις ιστορίες μας. Σας ευχαριστούμε που υποστηρίζετε το LA Weekly και τους διαφημιστές μας.

Leave a Comment