Το Kid Congo Powers μοιράζεται την παθιασμένη ιστορία του Angeleno Punk (Απόσπασμα βιβλίου)

Τα νέα απομνημονεύματα του Kid Congo Powers περιγράφουν μια προσωπική ιστορία ζωής στην οποία τα όνειρα των rockstar γίνονται πραγματικότητα ενάντια σε όλες τις πιθανότητες. Ο Powers μεγάλωσε στο East LA, ένας queer κιθαρίστας Chicano του οποίου οι παθιασμένοι θαυμαστές (ήταν ο Πρόεδρος της Δυτικής Ακτής του Ramones Fanclub) τον οδήγησαν σε ένα απίστευτο μονοπάτι, γεμάτο με κάποια απελπισμένα χαμηλά και αρκετά επαγγελματικά highs. Παίζοντας με τρία από τα πιο σημαντικά συγκροτήματα της σκοτεινής μουσικής: τον Nick Cave and the Bad Seeds, τους Cramps και το The Gun Club, ο Kid Congo είναι ένα όνομα που πρέπει να γνωρίζει κάθε λάτρης του punk, του glam, του goth και της πρώιμης εναλλακτικής ροκ, και η ιστορία του είναι μία. που όλοι θα θέλουν να διαβάσουν. Το βιβλίο “Some New Kind of Kick” (που πήρε το όνομά του από το κλασικό The Cramps) κυκλοφορεί σήμερα, 19 Οκτωβρίου, με ένα πάρτι παρουσίασης στο Stories Bookstore στο Echo Park. Μοιράζεται δύο αποσπάσματα με LA Weekly αναγνώστες εδώ.

Αποσπάσματα παρακάτω απόσπασμα από Κάποιο νέο είδος κλωτσιού: Ένα Απομνημονεύματα από τον Kid Congo Powers με τον Chris Campion. Πνευματικά δικαιώματα © 2022. Διατίθεται από τη Hachette Books, αποτύπωμα της Hachette Book Group, Inc.


Συμμετοχή στους Cramps και στις πρώτες παραστάσεις του LA

«Τι θα θυσίαζες για να είσαι στους Κραμπούς;» είπε η Poison Ivy.

Αυτή και ο Lux Interior είχαν έρθει να με δουν στο Wilton Hilton λίγο αφότου είχαν μετακομίσει στο Λος Άντζελες από τη Νέα Υόρκη, στα τέλη του φθινοπώρου του 1980. Ήταν λίγο κιθαρίστας μετά την απότομη αποχώρηση του Bryan Gregory από το συγκρότημα. Ο Kristian Hoffman και ο Bradley Field με είχαν συστήσει ως αντικαταστάτη και είπαν στον Lux και στον Ivy ότι έπρεπε να με ελέγξουν, παίζοντας με το Gun Club.

Υποθέτω ότι θα μπορούσατε να πείτε ότι ήμουν φίλος τους, αλλά ήμουν ακόμα περισσότερο θαυμαστής και πρόθυμος σκλάβος. Ένας θαυμαστής-σκλάβος, αν θέλετε. Είχα επίσης πολύ δέος μαζί τους. Όταν οι Κραμπ έρχονταν στο Λος Άντζελες, οι Pleasant, η Marcy, ο Trudie και εγώ ήμασταν πάντα το φιλόξενο πάρτι που τους συνόδευε στην πόλη και τους πρότεινε μέρη για να πάνε, τον ίδιο ρόλο που είχαμε υιοθετήσει για τους Ramones. Έτσι γνωρίσαμε το συγκρότημα εκτός σκηνής και γίναμε φιλικοί μαζί τους. Ο Λουξ και η Άιβι έμοιαζαν πάντα πολύ μεγαλύτεροι και πιο κοσμικοί.

Ωστόσο, αυτή δεν ήταν μια φιλική επίσκεψη. Ο Λουξ και η Άιβι ήρθαν με έναν σκοπό.

«Θέλουμε να γίνεις κιθαρίστας μας», είπαν. «Θέλεις να είσαι στο συγκρότημα;»

Δεν μπορούσα να σκεφτώ κάτι που ήθελα περισσότερο, αλλά έμεινα τόσο έκπληκτος που με ρωτούσαν, εντελώς ασυνήθιστα, που ήμουν σχεδόν πολύ άναυδος για να απαντήσω.

«Ναι, φυσικά», είπα. «Δεν χρειάζεται να κάνω οντισιόν ή κάτι τέτοιο;»

Απλώς κοιτάχτηκαν, με κοίταξαν, και τότε ήταν που ο Ivy με ρώτησε τι θα θυσίαζα για να είμαι στους Cramps. Ήταν μια απολύτως λογική ερώτηση, αλλά δεν την είχα σκεφτεί πολύ. Το ότι θα μου ζητούσαν ποτέ να γίνω μέλος της αγαπημένης μου μπάντας φαινόταν τόσο έξω από τις πιθανότητες, δεν μου είχε περάσει ποτέ από το μυαλό. Ακόμα κι έτσι, τώρα που η Ivy είχε βάλει την ιδέα στο μυαλό μου, θα μπορούσε κάλλιστα να ρωτήσει: «Τι δεν θα θυσίαζες για να είσαι στους Κραμπούς;» Η απάντηση δεν ήταν τίποτα. Και τα παντα. Εκτός από τους Ramones, δεν υπήρχε συγκρότημα που να αγαπούσα περισσότερο.

«Εννοείς ότι θέλεις να παρατήσω την μπάντα μου;» αναρωτήθηκα φωναχτά. “Μεταφέρω? Παραταω το σχολειο?”

«Όχι, τίποτα τέτοιο», είπε η Άιβι. «Εννοώ θα θυσίαζες κάτι σαν . . . ένα δάχτυλο. Θα έκοβες ένα δάχτυλο για να είσαι στην μπάντα μας;»

Έπρεπε να σκεφτώ για ένα δευτερόλεπτο. Φαινόταν αρκετά δραστικό. Δεδομένου ότι ήθελαν να παίζω κιθάρα. Αλλά τι διάολο, ήταν μόνο ένα δάχτυλο. Είχα δέκα. Η ανάποδη ήταν. . . Θα ήμουν κράμπα.

«Ξέρεις», είπα, «νομίζω ότι θα το έκανα».

«Εντάξει», είπε ο Άιβι, «τότε μπορείς να είσαι στο συγκρότημα μας».

Ήταν τόσο εύκολο. Με άφησαν να κρατήσω ακόμη και το δάχτυλο.

***

Μετά από πολλούς μήνες τελετουργιών μύησης, τόσο μουσικών όσο και αισθητικών, ήρθε η ώρα να παίξω τις πρώτες μου συναυλίες με τους Cramps στο LA. Όλοι οι φίλοι μου θα ήταν εκεί. Το πρώτο βράδυ ήρθαν οι γονείς μου να μας δουν να παίζουμε. Ο Λουξ έδειξε τη μητέρα μου, τη Βεατρίκη, από τη σκηνή, συστήνοντάς τη στο κοινό με το όνομα Κραμπ που της είχε ορίσει, «Allura Monsanto,

η Μεξικανή ηθοποιός βαμπίρ». Η μαμά μου έκανε περήφανη υπόκλιση. Ποια ηθοποιός βαμπίρ δεν λατρεύει το χειροκρότημα;

Αν ήθελα να κάνω εντύπωση στο κοινό της πόλης, τότε η παράσταση της δεύτερης βραδιάς δεν θα ξεχνιόταν βιαστικά. Στα μισά του σετ μας, παίζαμε το τραγούδι των Lux και Ivy “I Was a Teenage Werewolf”, το οποίο θα μεταφερόταν σε μια έκδοση του “Sunglasses After Dark” του Dwight Pullen. Ενώ το κοινό ήταν υπνωτισμένο από μια επίθεση ανατροφοδότησης, ρυθμού και στροβοσκόπιων που αναβοσβήνουν, ο Nick Knox έπεφτε πίσω από τα ντραμς του για να πάρει ένα ζευγάρι σκούρα γυαλιά ηλίου

και τα φόρεσε και ο Λουξ έβγαζε το παντελόνι του, δίνοντάς του την ευκαιρία να κάνει ένα από τα αγαπημένα του πράγματα στη σκηνή — να εκτεθεί. Ο Ivy κι εγώ γυρνούσαμε την πλάτη μας στο κοινό και περπατούσαμε προς τους ενισχυτές μας, πάνω από τους οποίους είχαμε αναθηματικά κεριά και τα στηρίγματα γυαλιά ηλίου μας. Μετά γυρίζαμε όλοι πάλι και αποκαλυπτόμασταν, αποχρώσεις.

Εκείνο το βράδυ, έγειρα λίγο πολύ πάνω από τον ενισχυτή μου για να πάρω τα γυαλιά ηλίου μου. Μια σπίθα πήδηξε από το κερί στα μαλλιά μου, και ουχ, όλα πήραν φωτιά, αναφλέγοντας το σπρέι μαλλιών Aqua Net Extra Super Hold που είχα χρησιμοποιήσει για να κάνω το χτένισμά μου Ronnie Spector ακόμα πιο ογκώδες. Όλο το εξωτερικό κέλυφος των μαλλιών μου ήταν πλέον αναμμένο, σαν φλεγόμενο καπέλο περούκας. Μόνο που δεν ήξερα ότι είχα πάρει φωτιά γιατί, το ένα, δεν μπορούσα να δω την κορυφή του κεφαλιού μου, και το δεύτερο, φορούσα γυαλιά ηλίου.

Τα κορίτσια στο κοινό άρχισαν να ουρλιάζουν. Ουάου, αυτό είναι τόσο υπέροχο, σκέφτηκα. Ποιος θα ήξερε ότι οι Cramps θα ενέπνεαν κάτι σαν Beatlemania στο Λος Άντζελες; Δευτερόλεπτα αργότερα, ο Bradley Field, ο οποίος ήταν υπεύθυνος για την περιοδεία για εμάς, έβαλε τα πράγματα με το να τρέχει έξω από τα φτερά και να με λούζει με μπύρα. Τότε ο Νικ Νοξ πήδηξε πάνω από τα ντραμς του και με χτύπησε στο κεφάλι με τα ραβδιά του. Περίμενε λίγο, σκέφτηκα. Έπαιζα τόσο άσχημα; Τι έκανα για να το αξίζω αυτό;

Μέχρι να συνειδητοποιήσω τι συνέβαινε, οι φλόγες είχαν σβήσει. Η μυρωδιά των καμένων μαλλιών παρέμενε, διασχίζοντας ολόκληρο τον χώρο σαν νεκρική πυρά από ανθρώπινη σάρκα. Το ουρλιαχτό μετατράπηκε σε επευφημίες. Χωρίς να χάσει λεπτό, ο Λουξ, μεγάλος σαμάνος που ήταν, ανακοίνωσε στο κοινό: «Κυρίες και κύριοι, οι μέρες των θαυμάτων δεν πέρασαν. Σας παρουσιάζουμε το Kid Congo . . . τον φλεγόμενο θάμνο».


Γέννηση του The Gun Club

Ένα γαλήνιο βράδυ στις αρχές Αυγούστου 1979, στεκόμουν στην ουρά έξω από το Whisky a Go Go για να πάω σε μια παράσταση του Pere Ubu. Ήμουν μόνος μου και είχα υιοθετήσει την κατάλληλη αντικοινωνική στάση για έναν μοναχικό, δύστροπο, συνειδητοποιημένο έφηβο —το κεφάλι κάτω, το πρόσωπο στο πεζοδρόμιο—όταν εντόπισα κάποιον να κινείται προς το μέρος μου με την άκρη του ματιού μου. Σήκωσα το βλέμμα μου αργά, χωρίς να θέλω να ασχοληθώ με κανέναν, και είδα αυτό το πραγματικά εκκεντρικό άτομο να στέκεται ακριβώς μπροστά μου.

Η πανκ σκηνή στο Λος Άντζελες είχε φτάσει στο σημείο να περιοδεύει μια μπάντα που περνούσε τις περισσότερες νύχτες της εβδομάδας. Σε κάθε παράσταση, έβλεπες την ίδια συμμορία πανκι τύπων, ντυμένη πανομοιότυπα με σκισμένα ρούχα, πλαστικές σακούλες σκουπιδιών, μαύρο πάνω σε μαύρο και παντού δερμάτινα, δερμάτινα. Το άτομο μπροστά μου δεν έμοιαζε σε τίποτα με τυπικό πανκ. Δεν θα μπορούσε να ήταν πιο άτυπος αν προσπαθούσε. Φορούσε ένα μεγάλο σήμα Debbie Harry σε μια λευκή καμπαρντίνα βινυλίου, σφιχτή στη μέση. Είχε κορδέλες και φιόγκους δεμένους στα μαλλιά του και ασπρόμαυρη σέλα oxford στα πόδια του. Δεν ήταν γραφτό να συρθεί —τουλάχιστον, δεν το πίστευα—αλλά ήταν σίγουρα μπερδεμένο. Πω πω, σκέφτηκα, ποιο είναι αυτό το εντελώς παράξενο πλάσμα; Σύντομα απέκτησε όνομα. «Γεια, είμαι ο Τζεφ», είπε.

Ο Τζεφ μπορεί να έμοιαζε με εξωγήινος, αλλά δεν ήταν ξένος για μένα. Τον είχα ξαναδεί, να ξεφυλλίζει τα ράφια των εισαγωγών reggae στο Bomp!, τη συναυλία του δισκάδικου που είχα προσγειωθεί αφότου είχα παραιτηθεί από τη δουλειά μου στην Licorice Pizza. Βόμβα! ήταν ένα δισκογραφικό εμπόριο πολύ πιο προσαρμοσμένο στα γούστα μου. Το μαγαζί ανήκε στον Γκρεγκ Σο, έναν φανταχτερό λάτρη της μουσικής με ξανθό μπολ, ο οποίος είχε επιμεληθεί το μαγαζί στον δικό του θησαυρό από σπάνιο βινύλιο, κυρίως από τη δεκαετία του 1960. Αυτά ήταν αποθηκευμένα στο πίσω μέρος και πωλήθηκαν με ταχυδρομική παραγγελία σε συλλεκτικές τιμές, ενώ όλες οι τελευταίες εισαγωγές punk και reggae από τη Βρετανία και οι επανεκδόσεις rockabilly και R&B συγκεντρώθηκαν στο μπροστινό μέρος του καταστήματος, όπου δούλευα. Εκεί είδα για πρώτη φορά τον Jeffrey Lee Pierce, τον δημιουργικό μου συνεργάτη στο The Gun Club, το συγκρότημα που θα σχηματίζαμε εκείνο το βράδυ στο Pere Ubu show.

Ποτέ δεν μιλήσαμε πραγματικά στο Bomp!, πέρα ​​από το είδος της μικρής συζήτησης που κάνουν οι αγοραστές δίσκων και οι υπάλληλοι του δισκάδικου. Αλλά συνειδητοποίησα ότι είχε διευθύνει ένα φαν κλαμπ των Blondie, σαν αυτό που έτρεχα για τους Ramones. Έμοιαζε μοναχική φιγούρα όταν τον είδα εκεί, σχεδόν χαμένος καθώς φυλλομετρούσε τα ράφια σε ένα είδος ονειρικής κατάστασης. Αλλά όταν είδα τα άλμπουμ που έφερε στο μητρώο, ήξερα ότι είχε γούστο. Ήταν όλοι ρέγκε δώδεκα, πράγματα όπως το Burning Spear, που ήταν μια σκοτεινή επιλογή στο Λος Άντζελες εκείνες τις μέρες.

Παρά την έξοχη εμφάνισή του, όταν φτάσαμε να μιλήσουμε εκείνη την πρώτη φορά έξω από το ουίσκι, ήταν πολύ ευγενικός και ήπιος. Αυτός ο τύπος είναι πραγματικά παράξενος, σκέφτηκα, αλλά μου αρέσει. Δεν ήταν ούτε ένας γλαφυρός τύπος της πόλης ούτε ένας σκληρός πανκ ρόκερ. Ήταν κάτι άλλο, κάτι απροσδιόριστο, ένα περίεργο μείγμα πραγμάτων. Αλλά δεν μπορούσα να καταλάβω τι ήταν από τον τρόπο που ντυνόταν. Είχε τέσσερα διαφορετικά βλέμματα ταυτόχρονα. Αυτό ήταν ένα άλλο συν για μένα. Μου άρεσαν οι μπερδεμένες ταυτότητες.

Μου πρόσφερε λίγο αλκοόλ από μια καφέ χάρτινη σακούλα. Καθώς το περνούσαμε πέρα ​​δώθε, παίρνοντας ο καθένας από μια κουβέντα, ξεκινήσαμε μια κουβέντα για τη μουσική και σχεδόν αμέσως ανακαλύψαμε ότι είχαμε κάτι κοινό. Και οι δύο μας είχε πιάσει μια επιθυμία να αναζητήσουμε νέα μουσική, ήχους, σκηνές και ανθρώπους. Όπως εγώ, έτσι και ο Τζέφρι είχε πάει στη Νέα Υόρκη, όπου είχε προσπαθήσει ακόμη και να δημιουργήσει το δικό του συγκρότημα. Και ενώ αναθεώρησε τις κυκλοφορίες reggae για το περιοδικό Slash, είχε πάει στην Τζαμάικα για να ζήσει τη μουσική στην πηγή της.

Η γραμμή άρχισε να κινείται και μπήκαμε στον χώρο. Αυτό φαινόταν να είναι ένα σύνθημα για τον Τζέφρι. Από το τίποτα και εντελώς ασυνήθιστα, είπε, «Θα έπρεπε να είσαι σε μια μπάντα μαζί μου».

«Αλλά δεν παίζω κανένα όργανο», είπα με θλίψη.

Αυτό δεν έμελλε να τον αποτρέψει.

«Λοιπόν, θα μπορούσες να είσαι ο τραγουδιστής», είπε.

Η άμεση σκέψη μου ήταν Όχι, δεν θέλω να γίνω τραγουδιστής, και του το είπα με τους πιο σαφείς όρους.

«Εντάξει, λοιπόν, εγώ θα είμαι ο τραγουδιστής και εσύ μπορείς να γίνεις κιθαρίστας».

«Δεν έχω κιθάρα», είπα. «Ή παίξε κιθάρα», πρόσθεσα, για να μην υπάρξει παρεξήγηση εκ μέρους του.

Ήταν σαν, «Έχω μια επιπλέον κιθάρα».

Είπα, «Λοιπόν, εντάξει, γιατί όχι».

Ο Τζέφρι είπε ότι θα μπορούσε να μου διδάξει μια εύκολη μέθοδο να παίζω, το ανοιχτό E tuning. «Έτσι οι μουσικοί των μπλουζ παίζουν slide κιθάρα», εξήγησε. «Μπορείς να παίξεις συγχορδίες με ένα δάχτυλο». Ακούστηκε αρκετά εύκολο.

Ο Τζέφρι είχε ένα άλλο τέχνασμα στο μανίκι του για να με πείσει να συνεννοηθώ μαζί του και να δημιουργήσω ένα συγκρότημα. «Θα πάρουμε δωρεάν ποτά και θα μπούμε πιο εύκολα σε σόου», είπε με τη χαρά του τρελό που χτυπιέται σε μια σίγουρη απάτη. Αν ένιωθα τρόμο πριν, ήμουν όλα μέσα τώρα. Δωρεάν ποτά; Πωληθεί!

Πήγαμε στο κλαμπ. Ο Περ Ουμπού μας έριξε τα μυαλά στα στριφτά. Ο εγκέφαλός μου στροβιλιζόταν με όλες τις πιθανότητες ανοιχτές για μένα, έχοντας πάρει την απόφαση να δημιουργήσω ένα συγκρότημα με τον νέο μου φίλο. Η ιδέα να είμαι σε ένα συγκρότημα, αντί απλώς να τους βλέπω και να τους ακούω, να περνάω από θαυμαστή σε μουσικό, δεν ήταν κάτι που είχα σκεφτεί ποτέ, παρόλο που είχα πολλούς φίλους μουσικούς. Αλλά ο τρόπος που είχε προταθεί, τόσο ουσιαστικά, και η εμπιστοσύνη του Τζέφρι σε μένα, παρόλο που ήμασταν εντελώς άγνωστοι, το έκαναν να φαίνεται απολύτως δυνατό. Δεν ήξερα ακριβώς πώς, αλλά ήμουν αφοσιωμένος.

Αποκάλυψη διαφήμισης: Ενδέχεται να λάβουμε αποζημίωση για ορισμένους από τους συνδέσμους στις ιστορίες μας. Σας ευχαριστούμε που υποστηρίζετε το LA Weekly και τους διαφημιστές μας.

Leave a Comment