Το μενού σερβίρει ακατάστατη και μακάβρια γκουρμέ σάτιρα

Κάποιοι παρακαλούν να τους σουβλίσουν σαν αρνίσια κότσι πάνω από καυτές φλόγες. Τουλάχιστον αυτή είναι η άποψη του σκηνοθέτη Mark Mylod στη σκοτεινή κωμωδία του Το μενού, που στοχεύει στους νεόπλουτους, ιδιαίτερα αυτούς με ακριβά επικούρεια γούστα. Στην πραγματικότητα, η ταινία στοχεύει σε πολλά επίπεδα κακοήθειας, όχι μόνο τους καλοφαγάδες: τεχνολογικούς αδερφούς, πομπώδεις διασημότητες, επαγγελματίες κριτικούς (Yikes), επενδυτές υψηλών προδιαγραφών και κακομαθημένα brats ivy league που δεν ξέρουν τι είναι φοιτητικό δάνειο. όλα ριγμένα στη σούβλα. Σε ένα φρικτό βράδυ, αυτά τα πάνθεον της μετριότητας θα σερβιριστούν ένα γεύμα που δεν θα ξεχάσουν ποτέ.

Η ταινία ξεκινά με δώδεκα δειπνητές που επιβιβάζονται σε ένα φέρι που θα τους μεταφέρει στο Hawthorne, ένα αποκλειστικό εστιατόριο που βρίσκεται σε ένα ιδιωτικό νησί. Κάθε πελάτης έχει πληρώσει 1.250 δολάρια για να απολαύσει τις γκουρμέ απολαύσεις του διάσημου Chef Slowik (Ralph Fiennes), του οποίου η φήμη ως αληθινός καλλιτέχνης μαγειρικής ξεπερνά μόνο η ανωνυμία του. Είναι σαν τον Χάουαρντ Χιουζ με ποδιά.

Η είσοδός μας σε αυτό το γαστρονομικό σύμπαν είναι μέσα από τα ελαφοειδή μάτια της Margot (Anya Taylor-Joy), το ραντεβού της τελευταίας στιγμής με τον ελιτίστα φαγητού και τον άνθρωπο-παιδί, Tyler (Nicolas Hoult). Ενώ η Μάργκοτ φαίνεται απαισιόδοξη για την όλη υπόθεση, ο Τάιλερ δεν μπορεί να σταματήσει να ταράζεται αφού πρόκειται να συναντήσει έναν από τους ήρωές του στο Σλόουικ. θα νόμιζες ότι συναντούσε τον Κιθ Ρίτσαρντς. Άλλοι καλεσμένοι είναι ένας ξεφτιλισμένος αστέρας του κινηματογράφου (John Leguizamo) και η θλιβερή βοηθός του (Aimee Carrero). Μια λιτή συγγραφέας τροφίμων (Janet McTeer), της οποίας οι κακόβουλες κριτικές έχουν δολοφονήσει πολλές γαστρονομικές καριέρες. μια τριάδα παιδιών που ασχολούνται με την τεχνολογία που πιστεύουν ότι είναι στο Spring Break (Rob Yang, Mark St. Cyr και Arturo Castro). και θαμώνες του Hawthorne (Judith Light και Reed Birney). Όταν προσγειώνονται στο νησί των 12 στρεμμάτων, οι πελάτες συναντιούνται από τον επικεφαλής του προσωπικού και τον βοηθό του Slowik (ένα τρομακτικό Hong Chau). Τους κάνει μια περιήγηση στη φυσική ομορφιά του νησιού, που παρέχει στο εστιατόριο τα βιολογικά συστατικά του, για να μην αναφέρουμε έναν μικρό στρατώνα όπου το προσωπικό κοιμάται σε κούνιες σαν στρατιώτες που πηγαίνουν στον πόλεμο. Αυτοί οι άνθρωποι παίρνουν το φαγητό στα σοβαρά.

Το μεγαλύτερο μέρος της ταινίας διαδραματίζεται στην τραπεζαρία του Hawthorne. μια κομψή τραπεζαρία με ξύλινη επένδυση που συνδέεται με την ανοιχτή κουζίνα όπου οι θαμώνες μπορούν να δουν καθαρά το προσωπικό να εργάζεται με ρομποτική ακρίβεια. Αφού κάθονται για τη γευσιγνωσία, ο Slowik μπαίνει στο domain με τον αέρα ενός δικτάτορα… ή ενός κατά συρροή δολοφόνου. «Ο Σλόουικ δεν είναι απλώς ένας σεφ», αναβλύζει ο Τάιλερ, «είναι αφηγητής». Και έτσι είναι. Με ένα απαίσιο, εσκεμμένο σύρσιμο, ο Slovik εισάγει κάθε μάθημα με μια ιστορία από την παιδική του ηλικία που είναι κατευθείαν Τα παραμύθια του Γκριμ. Το φαγητό δεν τρώγεται, επιμένει, είναι για να το «γεύεσαι». Αν κάποιος διακόπτει αυτούς τους μονόλογους, τους λάμπει με παγερή περιφρόνηση. Ο Φάινς χτυπά όλες τις σωστές νότες παίζοντας τον Σλόβικ με μια υπολογισμένη τρέλα που είναι και ξεκαρδιστική και εκνευριστική.

Η Taylor-Joy είναι εξίσου υπνωτική με τη Margot, η μόνη πελάτισσα που δεν αγοράζει την πληγείσα φαντασία του τόπου. Απλώς θέλει λίγο αληθινό φαγητό, όχι τα αυγά ψαριών και τα φύλλα που της φέρνουν συνέχεια. Με το εκφραστικό της βλέμμα, είναι ένα τέλειο avatar για το κοινό καθώς αντιδρά με σκεπτικισμό σε όλες τις σικ ανοησίες. Προκαλεί το μεγαλύτερο γέλιο της ταινίας όταν ξεκαρδίζεται με όρους όπως «αίσθηση στο στόμα» και αντιδρά στους τρόπους των συναδέλφων της ή απλώς κοιτάζει τον Slovik όταν την ακολουθεί στην τουαλέτα και τη ρωτάει τι κάνει εκεί – δεν είναι μέρος του μενού.

Η πρώτη πράξη είναι ένα αριστούργημα στον ρυθμό, την κωμωδία και το σασπένς. Ο Μάιλοντ και οι σεναριογράφοι Σεθ Ράις και Γουίλ Τρέισι αυξάνουν την ένταση ενώ προκαλούν μερικά άβολα γέλια. Κάθε φορά που ο Slowik χτυπά τα χέρια του και σερβίρει ένα νέο μάθημα, η πίεση στο δωμάτιο κλιμακώνεται καθώς οι αντιδράσεις των θαμώνων μεγαλώνουν σε σύγχυση. Είναι ένα όμορφο μπαλέτο σκοτεινού χιούμορ και άγχους.

Μόλις όμως αποκαλυφθεί το μυστικό και η ένταση σπάσει, η ταινία αρχίζει να καταρρέει. Αυτό που ξεκίνησε ως μια προκλητική σάτιρα με μερικές ενδιαφέρουσες ιδέες σχετικά με τον ναρκισσισμό και την κοινωνική υποκρισία εξελίσσεται σε μια σειρά από κλισέ τρόμου. Αντί να εξωραΐσουμε το Battle Royale πτυχές της ταινίας στις οποίες αρκετοί παίκτες προσπαθούν να δραπετεύσουν από το νησί, οι κινηματογραφιστές θα μπορούσαν να έχουν επικεντρωθεί στις ιδιότητες της ιστορίας που μοιάζουν με την Αγκάθα Κρίστι. Η σάτιρα έγκειται αρχικά στους χαρακτήρες και στον λόγο που βρίσκονται εκεί, όχι στις μαχαιριές και τις σεκάνς δράσης.

Η ταινία σερβίρει ένα φανταστικό ορεκτικό, αλλά σε αφήνει να πεινάς για περισσότερα, ακόμα κι όταν προσφέρει υπέροχες μακάβριες στιγμές και τις κορυφώνει με ένα εκπληκτικά μηδενιστικό τέλος. Υπάρχει επίσης μια αξέχαστη σκηνή με το πιο λαχταριστό cheeseburger στην ιστορία του κινηματογράφου (αυτός ο κριτικός έσπευσε στο In-N-Out τη στιγμή που άρχισαν οι τίτλοι). Ακόμα κι αν ο κοινωνικός σχολιασμός και το σατιρικό πλεονέκτημα της ταινίας φαίνονται σαν μια άσχημη σαλάτα ιδεών, η ελεγχόμενη σκηνοθεσία, ο γρήγορος ρυθμός και οι φανταστικές ερμηνείες της προσφέρουν μερικές γευστικές υφές και κινηματογραφικές μπουκιές.

Σημείωση του συντάκτη: Η παρακάτω αποποίηση ευθυνών αναφέρεται σε διαφημιστικές αναρτήσεις και δεν ισχύει για αυτήν ή άλλες ιστορίες σύνταξης. Το άρθρο του LA Weekly δεν πωλεί και δεν θα πουλά περιεχόμενο.

Αποκάλυψη διαφήμισης: Ενδέχεται να λάβουμε αποζημίωση για ορισμένους από τους συνδέσμους στις ιστορίες μας. Σας ευχαριστούμε που υποστηρίζετε το LA Weekly και τους διαφημιστές μας.

Leave a Comment