Οι 14 συμμετοχές της τελειότητας του Clayton Kershaw για τους Dodgers 2022

Ο Clayton Kershaw αντιμετώπισε 42 batters στη σειρά σε δύο παιχνίδια στη σειρά από τη δική μου οπτική γωνία και τους έβγαλε όλους. Κατάφερε να χτυπήσει 19 από αυτούς τους κουρκούδες. Αυτή είναι η ιστορία του πώς παγιδεύτηκα (μεταφορικά) προσωπικά σε ένα βιντεοπαιχνίδι με τον Clayton Kershaw.

Ποτέ δεν ξέρεις τι θα δεις αν πας στο γήπεδο, αλλά στα πιο τρελά μου όνειρα, δεν θα είχα προβλέψει αυτό το αποτέλεσμα για τον Κέρσοου στην αρχή της χρονιάς. Μπορώ να παραδεχτώ όταν κάνω λάθος. Οι περισσότεροι άνθρωποι θα αντισταθμίσουν ή θα προσπαθήσουν να εκτρέψουν, αλλά το να παραδεχτείς όταν κάνεις λάθος είναι ένα από τα καλύτερα και δυσκολότερα πράγματα που μπορεί να κάνει ένας άνθρωπος. Τα περισσότερα μαθαίνουμε από την αποτυχία. Αυτό το προοίμιο χρησιμεύει ως εισαγωγή στην ακόλουθη δήλωση:

Νόμιζα ότι ο Clayton Kershaw είχε τελειώσει μετά τη σεζόν του 2021.

Κλέιτον Κέρσοου. Dodger Stadium. 13 Σεπτεμβρίου 2021.
Michael Elizondo / TrueBlueLA

Όταν ήταν υγιής, ο Kershaw ήταν εξυπηρετικός στην καλύτερη περίπτωση για το μεγαλύτερο μέρος του 2021 με μια κραυγαλέα εξαίρεση: παιχνίδια όταν ήμουν παρών. Η απόδοση του Kershaw ήταν τόσο κακή και τόσο συγκλονιστική, που δεν φοβάμαι να παραδεχτώ ότι ανέπτυξα λίγο κόμπλεξ σχετικά με αυτό. Τις μέρες που ήμουν φτωχός, κυριολεκτικά οδηγούσα σε ένα παιχνίδι το χρόνο, αν ήμουν τυχερός, με μοναδικό στόχο να δω τον Κλέιτον Κέρσοου. Και ήταν σε μεγάλο βαθμό λαμπρός κάθε φορά, κάτι που είναι ανήκουστο.

Στη συνέχεια έγινε το λουκέτο, το οποίο είχε ως αποτέλεσμα μια κολοβωμένη προπόνηση ελατηρίου.

Έτσι, όταν οι Ντότζερς παραιτήθηκαν από τον Κέρσοου για το 2022, η αντίδρασή μου ήταν σιωπηλή. Ένιωσα έτσι γιατί δεν είχα καμία προσδοκία για την Kershaw για πρώτη φορά. Ωστόσο, ο Kershaw μου απέδειξε ότι έκανα λάθος. Ο Clayton Kershaw έκανε κάτι που κανένας άλλος pitcher από το 1961 δεν είχε κάνει ποτέ: να είναι τέλειος πολλές φορές σε επτά innings σε μία μόνο σεζόν.

Λόγω των ταξιδιών μου φέτος, είχα τη μοναδική τύχη να παρευρεθώ στο Clayton Kershaw για να είμαι κυριολεκτικά τέλειος για δεκατέσσερις συνεχόμενες συμμετοχές σε διαδοχικές εκκινήσεις στη Μινεάπολη και το Αναχάιμ. Αυτό το «σερί» ήταν για δύο εκκινήσεις τον Απρίλιο στη Μινεάπολη και τον Ιούλιο στο Αναχάιμ. Το «σερί» κράτησε μέχρι που ο Λουίς Ρενγκίφο έσπασε το σερί με ένα διπλό στο όγδοο inning στο Anaheim.

Δεν υπάρχει επίσημο στατιστικό σχετικά με αυτό που είδα. Από όσο ξέρω, είμαι το μόνο άτομο που δεν εργάζομαι από τους Dodgers ή δεν καλύπτω προσωπικά την ομάδα που έχω έναν απολογισμό από πρώτο χέρι για αυτήν την περίεργη ιδιορρυθμία του προγραμματισμού.

Ειλικρινά, θα θυμάμαι αυτά τα δύο παιχνίδια για το υπόλοιπο της ζωής μου.

Μινεάπολη

Ενώ προηγουμένως είχα συζητήσει αυτήν την εκδρομή πριν, τώρα έχω το πλεονέκτημα περίπου έξι μηνών εκ των υστέρων.

Προσωπικά, το λουκέτο οδήγησε σε μερικά μακροσκελή δοκίμια και ακύρωση ή ακύρωση ενός ταξιδιού στη Μινεάπολη στα μέσα Απριλίου. Με βάση το πώς διαμορφωνόταν η σειρά περιστροφής των Dodgers στην αρχή της χρονιάς, σκέφτηκα ότι θα έβλεπα τον Tony Gonsolin και τον Andrew Heaney σε διαδοχικές εκκινήσεις. Αντίθετα, ο Heaney και ο Kershaw ήταν τα μεγαλύτερα ερωτηματικά για μένα αυτή την εποχή του χρόνου. Και πάλι, έκανα λάθος με τον Kershaw και ο Heaney ήταν ηλεκτρικός μέχρι που επανήλθε η χρόνια «homer-itis» του.

Μετά από μια βροχερή, οριακή-μίζερη νύχτα όπου δεν μπορούσα καν να απολαύσω την επιστροφή μου στο δρόμο για το μπέιζμπολ Dodger κανονικής σεζόν, ετοιμάστηκα να παρακολουθήσω την πρώτη έναρξη της χρονιάς του Kershaw. Έμοιαζε vintage ενώ έκανε ζέσταμα, αλλά ήμουν χαρούμενος που ήταν στο ανάχωμα και ότι ο καιρός θα συνεργαστούμε εκείνη την ημέρα. Είχε προβλεφθεί χιόνι, αλλά δεν πίστευα ότι θα δούμε κανένα (το κάναμε στα επόμενα innings).

Ο Clayton Kershaw χτυπά τον Luis Arráez, τον μελλοντικό πρωταθλητή AL Batting του 2022.  Πεδίο στόχου.  13 Απριλίου 2022.

Ο Clayton Kershaw χτυπά τον Luis Arráez, τον μελλοντικό πρωταθλητή AL Batting του 2022. Πεδίο στόχου. 13 Απριλίου 2022.
Michael Elizondo / TrueBlueLA

Αυτό που μου ξεχώρισε για τα πράγματα του Kershaw εκείνη την ημέρα ήταν ότι ήταν πιο αιχμηρός από ό,τι είχα δει εδώ και πολύ καιρό. Αλλά το άλλο πράγμα που ξεχώρισε είναι το πόσο επιθετικά χτυπούσαν τα batters των Twins στα γήπεδα του Kershaw. Ο Austin Barnes έπιανε τον Kershaw εκείνο το απόγευμα, κάτι που ήταν λογικό αν σκεφτεί κανείς πόσο άθλιες ήταν οι συνθήκες το προηγούμενο βράδυ και το γεγονός ότι αυτή η σειρά ήταν μια υπόθεση δύο παιχνιδιών νύχτα-ημέρα.

Ο Kershaw είχε 13 χτυπήματα εκείνη την ημέρα, αλλά σε αντίθεση με το vintage prime του, δεν νικούσε κανέναν αλά Jacob deGrom. Απλώς ήταν αποτελεσματικός και ειλικρινά, η τελειότητά του με έκρυψε. Ούτε καν το πρόσεξα παρά μόνο μετά από πέντε innings, και ακόμη και όταν περιέγραψα αυτό που έβλεπα, ένιωσα περισσότερο συνομιλητικό παρά ιστορικό. Είναι σημαντικό να θυμόμαστε ότι αυτό το παιχνίδι ήταν μια στενή υπόθεση μέχρι τα τελευταία innings. Αυτό το παιχνίδι ήταν το πρώτο παιχνίδι στο οποίο ανέβαζα ενεργά ζωντανά στο Twitter αυτό που έβλεπα για το True Blue LA.

Αλλά η ένταση αυξήθηκε κατά τη διάρκεια του έκτου inning. Όχι επειδή ο Kershaw αμφισβητήθηκε – μακριά από αυτό, χτύπησε την πλευρά με πειστικό τρόπο. Σε αυτό το σημείο, οι πιστοί Twins άρχισαν να επευφημούν κάθε ένα που ηχογράφησε ο Kershaw. Γύρω μου, οι άνθρωποι άρχισαν να μουρμουρίζουν ότι είχαν παραλείψει τη δουλειά για να δουν την ιστορία. Τους σφύριξα να κάνουν ησυχία. Μου αρέσει να λέω ότι δεν είμαι προληπτικός. Είμαι τακτικός στιβαρό, με το οποίο εννοώ ότι οποιαδήποτε προσφορά τέλειας παιχνιδιού ή προσφορά χωρίς χτυπήματα δεν αξίζει να στέλνουμε μηνύματα στους ανθρώπους για να σταματήσουν αυτό που κάνουν μέχρι να επιβιώσει από την έβδομη περίοδο.

Σε αυτό το σημείο, παρατήρησα ότι άρχισε να πέφτει χιόνι, αν και ελαφρά. Είδα ότι ο Άλεξ Βέσια ζέστανε στο ταύρωμα. Οι Dodgers έκαναν άλλα τρία σερί στην όγδοη, κάνοντάς τους προβάδισμα έξι σερί. Ήλπιζα να δω τον Kershaw στην όγδοη, αλλά κατάλαβα απόλυτα την απόφαση του Dave Roberts να τραβήξει τον Kershaw. Ανέφερα το γεγονός ότι χιόνιζε ελαφρά…σε αγώνα μπέιζμπολ;

Ο Άλεξ Βέσια μπήκε, τον μπούκαραν λαχταριστά (όχι από εμένα) και δύο χτυπήματα αργότερα τελείωσε η συνδυαστική προσφορά του τέλειου. Ομολογουμένως, η απόφαση πυροδότησε εικονικά χιλιάδες editorials. Τα πήγαινα καλά ως κάποιος που ήμουν πραγματικά εκεί. Ο Kershaw ήταν μια χαρά με αυτό, κάτι που ήταν αρκετά καλό για μένα.

Μετά τη Vesia, στην ένατη, ήρθε ο Justin Bruihl. Όπως είπα συνήθως, δεν υπάρχει προσβολή, μόνο ο Bruihl.

Αναχάιμ

Ειλικρινά, δεν ξέχασα το ξεκίνημα του Kershaw στη Μινεάπολη, αλλά η ζωή συνεχίστηκε. Δεν είδα τους Dodgers στη Φιλαδέλφεια, την Ουάσιγκτον, ή το Σικάγο (AL) (ευχαριστώ το σώμα σε αποσύνθεση και το COVID, αντίστοιχα). Είδα τους Dodgers στο Phoenix και επέστρεφα στο Anaheim για να δω τον φίλο μου από τη Νομική και τη γυναίκα του.

Ohtani v. Kershaw - ο μόνος αγώνας που αξίζει να συζητηθεί εκείνο το βράδυ.  Angels Stadium.  15 Ιουλίου 2022.

Ohtani v. Kershaw – ο μόνος αγώνας που αξίζει να συζητηθεί εκείνο το βράδυ. Angels Stadium. 15 Ιουλίου 2022.
Michael Elizondo/TrueBlueLA

Αρχικά, δεν σχεδίαζα να πάω σε αυτό το παιχνίδι, αλλά ο φίλος μου και η σύζυγός του ήταν διαθέσιμοι για το Παιχνίδι 1 αυτής της σειράς και όχι για το Παιχνίδι 2, οπότε προσάρμοσα το πρόγραμμά μου ανάλογα. Ειλικρινά, το Big A είναι ένα μάλλον μέτριο μέρος για να παρακολουθήσετε έναν αγώνα μπέιζμπολ κάτω από τις καλύτερες συνθήκες. Το γεγονός ότι θα σας παραπλανήσουν ως προς το κόστος εισδοχής είναι απλώς τραυματισμός έως προσβολή.

Αφού ο Kershaw ήταν τέλειος μετά από δύο συμμετοχές, είπα ένα μόνο γιάι και χτύπησα παλαμάκια. Οι φίλοι μου ρώτησαν γιατί. Είπα ότι τεχνικά ο Kershaw έκανε ένα τέλειο παιχνίδι μπροστά μου, αλλά αμφιβάλλω ότι κάποιος εκτός από εμένα θα το μάθει ποτέ αυτό το γεγονός.

Προς έκπληξη κανενός, ο Austin Barnes έπιανε ξανά το Kershaw αυτό το βράδυ της Παρασκευής. Ενώ το σκορ γραμμής του Kershaw είναι λιγότερο εντυπωσιακό από το σκορ γραμμής του στη Μινεάπολη (6 K, 1 H πάνω από 8 innings έναντι 13 K, 0 H πάνω από επτά innings), με βάση καθαρά το τεστ ματιών, ο Kershaw φαινόταν πολύ πιο ευκρινής στο Anaheim.

Ένιωθε σαν να έπαιζε με τους χτυπητές των Αγγέλων. Για να είμαστε δίκαιοι, σε αυτό το σημείο της σεζόν, αυτή η δήλωση ήταν αρκετά χαμηλός πήχης. Υπήρχε όμως μόνο ένας παίκτης που φαινόταν ότι μπορούσε να αγγίξει τον Kershaw εκείνο το βράδυ: ο Shohei Ohtani. Περίπου ένα μήνα νωρίτερα, ο Ohtani διέλυσε την προσφορά του Tyler Anderson χωρίς επιτυχία στον ένατο αγώνα στο Dodger Stadium. Οι Kershaw και Ohtani είχαν τρεις μονομαχίες σε αυτό το παιχνίδι. Ο Κέρσοου κέρδισε και τα τρία, με δύο χτυπήματα και ένα γήπεδο προς το τρίτο.

Για την ιστορία, ο φανατικός θαυμαστής των Angels που ακούτε στο παρασκήνιο αυτού του βίντεο είναι ο φίλος μου. Ρώτησα αν ήθελε να γίνει μάρτυρας της ιστορίας. Ήταν ανένδοτος στο να πει όχι. Υπήρχε απτή ένταση για κάθε Ohtani/Kershaw at-bat, η οποία αυξανόταν μόνο όσο προχωρούσε το παιχνίδι.

Όπως έγραψα προηγουμένως, η άμυνα ήταν πιο αισθητή σε αυτό το παιχνίδι με το σταμάτημα του Justin Turner στο τέταρτο inning, και τον Hanser Alberto που παρείχε διαμάντια στο πέμπτο ΚΑΙ έκτο inning, υπήρχε ηλεκτρισμός στο γήπεδο που απουσίαζε στη Μινεάπολη. Και πριν το καταλάβω, ο Kershaw ήταν για άλλη μια φορά τέλειος σε επτά innings.

Τώρα, αν ο Ντέιβ Ρόμπερτς είχε τραβήξει τον Κέρσοου αυτή τη φορά, θα είχα χάσει το μυαλό μου κυριολεκτικά. Μπαίνοντας στο όγδοο inning, ο Kershaw ήταν στα 71 γήπεδα. Ήταν μια υπέροχη νύχτα στο Anaheim. Το All-Star Break για ένα παιχνίδι στο Λος Άντζελες θα ξεκινούσε μετά το παιχνίδι την επόμενη μέρα. Κανείς δεν πίστευε σοβαρά ότι ο Roberts θα τραβούσε τον Kershaw εδώ, αλλά το κάνεις αρκετές φορές (Stripling, Hill, Kershaw) και μια φήμη δικαιολογημένα μένει.

Και έτσι ο Κέρσοου βγήκε για το όγδοο. Ήταν τέλειος για 42 χτυπήματα – όχι τόσο για τον αριθμό 43.

Η κυριολεκτική στιγμή που η προσφορά του τέλειου παιχνιδιού διαλύθηκε.  Στάδιο Άγγελος.  15 Ιουλίου 2022.

Η κυριολεκτική στιγμή που η προσφορά του τέλειου παιχνιδιού διαλύθηκε. Στάδιο Άγγελος. 15 Ιουλίου 2022.
Michael Elizondo/TrueBlueLA

Ο Κέρσοου άφησε τον Ρενγκίφο αιχμάλωτο και έφυγε με χειροκροτήματα μετά τις οκτώ. Είπα σαρδόνια στον φίλο μου: «Λοιπόν, ο Alex Vesia πήρε ένα, οπότε υποθέτω ότι είναι ασήμι.» Δεν μπορούσα να καταλάβω τι ακριβώς είχα δει σε αυτά τα δύο παιχνίδια.

Για τους συμπληρωματικούς, ο Ρέγιες Μορόντα ήρθε για το ένατο και έσκασε το shutout, γιατί φυσικά το έκανε. Εξασφάλισε ότι ο Ohtani έκανε το 0 για το 4 εκείνο το βράδυ για να τελειώσει το παιχνίδι, αν κάποιος πρέπει να αναζητήσει ασήμι σε όλα.


Το μεγαλείο δεν είναι προκαθορισμένο ή προκαθορισμένο, αλλά μάλλον είναι το αποκορύφωμα της σκληρής δουλειάς, των ευκαιριών και της λίγης τύχης. Είδα τον Kershaw άλλη μια φορά το 2022, δύο εβδομάδες μετά το Anaheim στο Ντένβερ με φίλους. Έφτασα αργά στο γήπεδο. Όταν έφτασα στη θέση μου, είχε ήδη εγκαταλείψει το τρέξιμο, ξεχάστε να είστε τέλειοι.

Αισθάνθηκα λυπημένος για όποια φευγαλέα μαγεία είχα δει στο κρύο της Μινεάπολης και η ζεστασιά του Αναχάιμ είχε διαλυθεί με εκείνο το διπλό της Ρενγκίφο. Ο Κέρσοου ήταν απλώς θνητός και πάλι. Και ενώ αυτή η μαγεία είχε φύγει, ήμουν ευγνώμων που κατάφερα να τη δω με τα μάτια μου και να τεκμηριώσω όσα είχα την ευλογία να γίνω μάρτυρας.

Ο Έρικ ανέφερε στο επίσημο άρθρο της Ανασκόπησης του Έτους η άποψή του για το ποια από αυτές τις εκκινήσεις του Kershaw ήταν ανώτερη. Είναι σαν να διαφωνούμε ποιο είναι το καλύτερο τραγούδι των Beatles, ποιο ο Βαν Γκογκ είναι το καλύτερο και ποια ταινία Star Trek είναι η καλύτερη. Προσωπικά, «Eleanor Rigby», «Starry Night» και «Star Trek VI: The Undiscovered Country». Η Μινεάπολη ήταν μια εκπληκτική και υπέροχη χαρά και όταν το χιόνι άρχισε να πέφτει, ήξερα ότι πιθανότατα θα μας κόψουν απότομα. Στα μάτια μου, το Anaheim ήταν το καλύτερο ξεκίνημα. Οι Δίδυμοι θα τσακώνονταν με οτιδήποτε εκείνο το απόγευμα, ενώ ο μόνος Άγγελος που μπορούσε να κάνει οτιδήποτε ήταν ο Ohtani. Μέχρι που ο Ρενγκίφο είχε τη στιγμή του 2022 σε ένα κατά τα άλλα αξέχαστο ναυάγιο μιας σεζόν.

Ανεξάρτητα από αυτό, είδα την κυριαρχία να προσωποποιείται σε έναν άνθρωπο – το πρόσωπο του αγαπημένου μας franchise, του Clayton Edward Kershaw.

Και μετά Ο Gonsolin έπρεπε να καταστρέψει την ατμόσφαιρα με το να είναι τέλειος σε πέντε συμμετοχές στο Κάνσας Σίτι και παίρνοντας ένα μη-χτύπημα στο έκτο inning. Αλλά το σήμερα (και το χθες) ανήκει στον Kershaw και αυτή η ιστορία μπορεί να περιμένει μια άλλη μέρα.

Leave a Comment